Adverteren of een persbericht?

[Interview] @Boris over de #TNW20 Europese techconferentie die verder gaat dan zomaar een live-streaming event

Op 1 en 2 oktober 2020 een speciale editie van het prestigieuze The Next Web event. The Next Web is bekend van hun internationale News network dat dagelijks tussen de 30 en  60 nieuwsartikelen over Remarkable Progress in technologie publiceert. The Next Web conference – de grootste tech conferentie van Europa – is internationaal een gevestigde naam in de webtech evenementenwereld en weet jaarlijks zeer inspirerende sprekers aan zich te binden. Deze keer is de locatie niet Amsterdam, maar online. We interviewen de oprichter – en tevens de man die ooit aan de circusschool studeerde – en als enige in Nederland met zeven ballen jongleert (video Grand Opening TNW Conference 2018). 

Boris, jij staat bekend als een ondernemer met innovatie-dna en gevoel voor de markt; heeft het – uit noodzaak – moeten brengen van een digitale, 15e editie van TNW Conference ook learnings gegeven?

We hadden gelukkig al veel ervaring met onze events online presenteren. Tijdens de laatste edities van The Next Web conference hadden we al een studio waar we live verslag deden en waar wij gasten ontvingen. Soms keken er meer mensen online mee dan er fysiek aanwezig waren op ons event. De omslag naar puur online event – zoals die in 2020 – was voor ons heel logisch.
De learnings zijn wel dat het voor veel gasten wel een echte omslag is, en je toch even moet uitleggen dat het online event meer is dan alleen een live-streamed event. We besteden veel aandacht aan netwerken en speciale content. Gelukkig hebben we publiek wat open staat voor innovatie en graag mee doet aan een experiment.

Jullie hebben al digitaal warmgedraaid met eerdere online events in 2020; wat kunnen wij verwachten tijdens deze online editie van TNW 2020?

Onze couch conferences waren een mooi voorproefje van hoe ons The Next Web event er uit ziet. Natuurlijk is dit event wel van een andere orde met meer dan honderd sprekers. Vooral het netwerkaspect heb ik zelf zin in. Het is geweldig om online een inspirerende spreker te zien en dan direct contact te maken met mensen over de hele wereld om die inspirerende sessie gezamenlijk na te spreken.

 

Wat heeft de corona-periode met jou en jouw TNW team gedaan?

TNW is al vanaf het begin een internationaal bedrijf geweest, met veel aandacht voor remote working en heeft een groot aantal werknemers in het buitenland. Wat dat betreft hadden we wel een voorsprong op andere organisaties. Met sommige mensen werk je natuurlijk wel degelijk fysiek naast elkaar, en dat mis ik wel. Je kunt ontzettend veel communicatie online doen, maar een schouderklopje, knipoog, of zelfs een veelbetekenende blik van net een extra seconde, kan soms net het verschil zijn tussen goed of slecht samenwerken.

Kunnen wij in 2020 – tijdens de 16e editie – een upgrade, veranderingen of transitie verwachten van #TNW2021 met jullie ervaringen opgedaan in de corona-crisis?

Hoewel we consistent in kwaliteit zijn gebleven, was iedere conferentie tot nu toe een upgrade ten opzichte van de vorige. Dat zal in de toekomst zo blijven. Ik hoop zeker dat we enorm veel leren van de crisis; het zou zonde zijn als we back to normal zouden gaan hierna. Never waste a good crisis.

Kijkend naar jouw lange ervaring als (digitaal) ondernemer; welk advies zou jij organisaties willen geven in hun (noodgedwongen) digitale transitie?

Wat mij opvalt is dat de crisis er vooral voor zorgt dat digitale middelen niet eens opnieuw uitgevonden hoeven te worden, maar simpelweg kunnen worden ingezet. Heel veel restaurants hebben opeens een digitale kaart, en dat kon natuurlijk al jaren. Nu lijkt het opeens normaal en is er eindelijk de noodzaak om alles ook echt in te gaan zetten.
Voor de toekomst zou ik zeggen: why wait? Je kunt wachten tot de volgende crisis en dan ben je laat, of er een gewoonte van maken om digitale services en producten in te zetten, efficiënter te gaan werken en zo betere diensten te leveren.

Jij opende ooit TNW Conference Amsterdam met een jongleeract (zie video boven) met op de achtergrond een voice-over die de verschillende generaties van het web benoemde;  hoe ziet het ‘nieuwe web’ er volgens jou uit (de komende 10 jaar) aangaande een ‘next web’?

In het jaar van onze eerste conferentie werd Facebook voor het eerst opengesteld voor iedereen. Het bleef in eerste instantie een beetje een lokaal en studentikoos geheel, dat veelbelovend over kwam. Ook wij hadden weer niet kunnen vermoeden dat het de invloed – en het bereik – zou hebben dat het vandaag heeft.
Het is niet zo dat Internet totaal arrivé is, maar we zijn ook geen gezellig klein startup-wereldje meer met een eigen bescheiden feestje. De komende jaren zullen we dus alsnog innovatie en spannende ontwikkelingen zien, maar is er ook meer plaats voor de verantwoordelijkheid die komt met wat we bereikt hebben met zijn allen.

TNW positioneren jullie als een tech event; kijkend naar de tech-ontwikkelingen kunnen we niet meer om de mixed reality, de hyper personal targeting (op basis van veel verzamelde persoonlijke gegevens), AI en de slimme robots heen, maar hoe gaat tech ons leven nu echt verrijken in de toekomst in termen van ‘human experience’?

Dat zijn zeker relevante vragen die we zeker zullen gaan proberen te beantwoorden. We zijn voorbij de vraag “Hoe gaan we mensen overhalen ons product te gebruiken” en zijn nu aangekomen bij de vraag “Hoe gebruiken mensen, groepen, bedrijven en overheden ons, en gaat dat allemaal wel goed?” We hebben als industrie jaren geschreeuwd om aandacht, en die aandacht hebben we nu, dus hoe ga je nu om met die aandacht? Kunnen we een daadwerkelijk positieve bijdrage leveren? Is alle nieuwe technologie goed, of slecht of nog in te vullen?

Welke vraag durf jij de sprekers op TNW 2020 niet te vragen?

Ik denk dat als je mij weleens een interview hebt zien doen je weet dat er niets is wat ik niet durf te vragen 🙂
Natuurlijk begrijp ik dat sommige mensen best een beetje teleurgesteld zijn dat hun mooie uitvinding is veranderd in een machtig en commercieel product, waar we toch ook de nadelen van zien. Dat kan een pijnlijk onderwerp zijn. Als ik in 2010 Mark Zuckerberg voor me had gehad, zou ik hebben gevraagd welke geweldige dingen er nog mogelijk waren met Facebook. Nu zou ik andere vragen stellen, en dat is niet altijd leuk.

 Tot slot: wat zijn volgens jou de thought leaders die ons richting een nieuwe generatie web kunnen leiden?

Het is altijd heerlijk om naar Nir Eyal te luisteren; hij is typisch iemand die kan uitleggen hoe services en technologie in elkaar zitten, en zich niet laat afschrikken door de nadelen. Op dit moment is er veel aandacht voor de nadelen van technologie, zijn bedrijven te groot, maken ze misbruik van je gegevens en zijn we niet te afhankelijk van technologie.
De hedendaagse technologie is een geweldig gereedschap, en net als met ieder ander gereedschap wil je even aandacht besteden aan de veiligheidsinstructies, maar vooral niet je plezier verliezen in het gebruik er van. Nir Eyal kan dat heel goed; hij maakt je op een verantwoordelijke manier enthousiast over de mogelijkheden, en die zijn er nog in overvloed!

redactie

Redactie Nieuws.Social. Wij bestaan uit medewerkers van Vormgeven.nl, AtMost, AtMost.TV en een afvaardiging van ervaren bloggers.

Geef een reactie

Jouw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Bestel nu het meest complete, best verkochte en #coronaproef Handboek Online Marketing deel 7 – en u heeft het boek als eerste in huis! (+ gratis turorials)