Adverteren of een persbericht?

Audiotech-startup XS2RADIO wil nieuwe nieuwsconsumptie-momenten creëren

Audiotech-startup XS2RADIO wil nieuwe nieuwsconsumptie-momenten creëren, Nieuws.Social: Social media nieuws, social business, onderzoek, cijfers, trends en meerSebastian Plasschaert en Richard Otto lanceerden in februari 2020, net voor het begin van de corona-lockdown het audiotechbedrijf XS2RADIO. Deze maand viert de Hilversumse startup haar eerste verjaardag. News.Social vroeg naar de ontwikkelingen rondom deze audiotechnologie.  

Op het gebied van txt2speech zijn meer partijen actief; wat maakt de startup XS2RADIO zo uniek?

De spraaktechnologie Text to speech (TTS) is inderdaad niet nieuw, maar met onze technologie kunnen wij wel de hoogst haalbare kwaliteit behalen, waardoor het interessant wordt voor uitgevers, omroepen, overheden en organisaties, die via een newsroom aan informatievoorziening doen.

We hebben een end-to-end platform gebouwd, waar alle grote speech-engines in zijn geïmplementeerd, waaronder Google Wavenet, Amazon Polly en IBM Watson. Daarmee zijn we het meest onafhankelijke platform op het gebied van ‘text2speech spraaktechnologie’ en bieden we meer dan 200 stemmen in meer dan 30 talen, die ook naar wens aangepast kunnen worden. Door audio processing en ons filtersysteem en opgebouwde lexicons in ons platform kunnen wij op het gebied van uitspraak, sound scaping en audiokwaliteit de hoogst haalbare kwaliteit aanbieden. Die opgebouwde lexicon is zeer belangrijk om de uitspraak bij sommige woorden automatisch te laten passen. Ook ons filtersysteem in ons platform kan automatisch artikelen uitzonderen of juist standaard meenemen.

Bestaande tekstuele content, zoals online nieuwsartikelen, kunnen we daardoor automatisch omzetten naar audio nieuwsbulletins, (micro)podcasts en zelfs automatisch genereerde animated video’s voor social media of een kabelkrant. Met ons platform kunnen uitgevers nieuwe doelgroepen bereiken en ook nieuwe gebruiksmomenten voor contentconsumptie creëren.

Jullie zijn zo’n beetje gestart in de coronatijd; welk effect heeft dit gehad op jullie startup?

Het was de eerste weken een vreemde gewaarwording. Vooral in maart was het doodstil op straat en niemand ging naar zijn werk. We zijn echter niet gaan stilzitten en hebben doorgeïnvesteerd in ons platform om de techniek te optimaliseren. Sales-  en projectmanagement verliep vooral via online videomeetings en dat ging en gaat prima. We hebben coronajaar 2020 positief afgesloten met een aantal grote landelijke uitgevers als klant, dus daar zijn we meer dan tevreden over.

We hebben ook de tijd mee. Audio begint een steeds serieuzer onderdeel bij veel uitgevers. Dat zie je al bij de enorme groei in podcasts, maar nu ook met enorme groei van audio-communityplatform Clubhouse. Uit onderzoek door IAB blijkt verder dat audio nu 43% van de mediatijd in beslag neemt. Daarnaast is de Txt2speech-technologie nu op een dusdanig hoogstaand niveau dat het eindelijk gebruikt kan worden voor massamedia. Met de techniek van XS2RADIO kunnen we de kwaliteit op een nog hoger niveau brengen.

In hoeverre heeft XS2RADIO iets met ‘radio’ te maken?

Radio bekt net wat lekkerder dan audio al heet ons bedrijf XS2AUDIO BV. De term ‘radio’ zien wij al veel meer dan het oorspronkelijke medium. In onze optiek zijn podcasts ook een verlengde van radio. Wanneer de consument ’s ochtends de krant dichtslaat en in de auto stapt verliest het medium in feite de consument aan een ander medium, namelijk Radio 1, BNR, Qmusic of Spotfiy. Met XS2RADIO bieden wij uitgevers met hun bestaande content de mogelijkheid om nieuwe gebruiksmomenten te creëren. We zetten het nieuws om in audio met radio-vormgeving. Vandaar de term ‘XS2RADIO’.

In het begin hebben we wellicht met iets te veel bravoure geroepen dat we het huidigeradiolandschap gaan opschudden. Toen gingen er bij sommige partijen de hakken in het zand. We zijn uiteraard geen concurrent voor radio dj’s, zoals Rob Stenders en Frank Dane, maar vooral een verrijking voor onder andere uitgevers. Radiostations leggen onze techniek te veel in de weegschaal met de menselijke radio-dj’s. Uiteraard kunnen wij ook kuchjes en zuchtjes toevoegen, maar we willen enkel een zo laagdrempelig mogelijke informatievoorziening in audio brengen. Bekende stemmen via custom voice tts (text2speech) begint ook realiteit te worden en biedt interessante mogelijkheden, maar er gaan dan ook ethische kwesties op het gebied van synthetische media spelen.

Audiotech-startup XS2RADIO wil nieuwe nieuwsconsumptie-momenten creëren, Nieuws.Social: Social media nieuws, social business, onderzoek, cijfers, trends en meer

Hoe goed is de tekst to speech-techniek anno 2021?

Voor het Stimuleringsfonds voor de Journalistiek (SVDJ) heeft DPG Media een onderzoek gedaan, waarbij de spraak van XS2RADIO-nieuwsbulletins werd vergeleken met de menselijke Nu.nl-nieuwsbulletins. Het cijfer dat gebruikers gaven aan text-to-speech lag eigenlijk niet heel veel lager dan bij de tekst uitgesproken door een echt persoon. Dat was een positieve verrassing voor zowel onze klant DPG Media als voor ons. Het geeft goed aan dat de spraaktechnologie nu ingezet kan worden voor massamedia.

Ruim 1,5 miljoen huishoudens in Nederland hebben inmiddels een smart speaker (19%). Daarnaast zijn voice assistants ook op andere devices, waaronder tv´s, smartphones en connected autoradio´s toegankelijk. Wat doen jullie op het gebied van voice assistants? 

Uiteraard zijn voice assistants de toekomst en wij bieden het nu binnen ons platform ook al aan. We zien wel dat de technologie en het gebruik van voice assistants op dit moment in Nederland echt nog in beginfase zit. Albert Heijn is zelfs alweer gestopt met Google Assistent, waarbij je je boodschappenlijst via spraak kon samenstellen. Het werkt op dit moment nog niet goed genoeg; te vaak wordt een spraakcommando nog niet herkend of krijg je niet de feedback waar je om vroeg. Het blijft daardoor nu nog vaak in gimmickfase hangen. Hopelijk wordt de technologie en daarmee ook de mogelijkheden en gebruik snel beter.

Wat maakt XS2RADIO zo interessant voor uitgevers?

We kunnen voor een relatief laag bedrag nieuwe mediatypes voor creëren met bestaande tekstuele content. In feite kunnen wij elke minuut van de dag een nieuwsbulletin generen van het allerlaatste nieuws. Daarnaast kunnen we er ook micro podcasts van maken en direct op podcastsplatforms publiceren op bijvoorbeeld Spotify, iTunes of eigen websites. Naast rss, kunnen we ook data omzetten naar een andere mediavormen, zoals audio en video. Wanneer we voorkeuren hebben van de gebruiker zouden we het ook persoonlijk kunnen maken, waarbij iedereen zijn eigen op maat gemaakte audiokanaal krijgt. Met bijvoorbeeld persoonlijke weer, verkeer en sport-interesses. Zoals radio-icoon Willem van Kooten het 25 jaar geleden al zij: iedereen zijn eigen radiozender! We creëren hiermee nieuwe consumptiemomenten voor gebruikers, maar ook  nieuwe verdienmogelijkheden voor uitgevers. Het succes en de adoptie van de speechtechnologie hangt ook aan de uitgever zelf af. Het is van belang dat zij deze tool goed onder de aandacht brengen, waardoor het door de consument wordt geadopteerd in hun dagelijkse contentconsumptieroutine. Om dit mogelijk te maken, dient de organisatie hier breed achter te staan, maar dat geldt voor vrijwel alle innovaties.

XS2RADIO bestaat nu precies een jaar; wat kunnen we komende maanden van jullie verwachten?

Bij onze startup ligt grote focus op innovatie. Dit is niet enkel op audio, maar ook op video. We zijn bezig met nieuwe features zoals rss2video, audio newsletters en virtuele presentatoren.

Op het gebied van expansie maken we ook veel progressie. Komende maanden lanceren we weer veel nieuwe projecten in Nederland. De focus ligt op uitgevers, maar ons platform is ook goed te gebruiken door goede doelen, semi-overheidsorganisaties en bedrijven met een newsroom. Overheidssites dienen tegenwoordig toegankelijk te zijn. Dat is nog lang niet overal het geval. Op het gebied van visueel beperkten en laaggeletterden zijn er nog veel stappen te maken. Daarnaast zien we ook mogelijkheden voor andere sectoren, waaronder onderwijs, maar ook de cultuursector door het creëren van hoorspelen, fictieverhalen en gedichten. Wij zijn verder bezig met een investeringsronde, waardoor we ook internationaal kunnen groeien. Er is dus echt nog een wereld te winnen.

redactie

Redactie Nieuws.Social. Wij bestaan uit medewerkers van Vormgeven.nl, AtMost, AtMost.TV en een afvaardiging van ervaren bloggers.

Geef een reactie

Jouw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.